Back to: HOME

Bosbranden.

Ieder jaar zijn er bosbranden in Australie.
Het is zelden dat er doden bij te betreuren zijn en het verbaast ons altijd dat er zo weinig huizen bij verbranden. Meestal kunnen ze het zo leiden dat er grote gebieden bos verbranden en dat herstelt zich meestal binnen vier maanden - schijnt ook goed voor zo'n bos te zijn - niet voor de dieren uiteraard.


Dat er niet zoveel doden bij vallen, komt omdat Australie nog niet zo dicht bevolkt is. Van oktober tot februari kan er vaak brand ontstaan door de droogte en soms stormachtige warme wind. De Australier houdt van fikkie stoken en barbecuen. Van april tot september mag men op eigen terrein tuinafval verbranden. Je moet wel 1 acre hebben, maar onze buren doen het geregeld. Er zijn altijd ongehoorzame mensen die zich er niet aan houden en tussentijds ook iets gaan verbranden - of gooien een peuk uit hun raam van de auto. Menige bosbrand is door onweer veroorzaakt. Maar ook wordt de brand aangestoken door geestelijk gestoorden.
Vuurwerk tijdens oud en nieuw is ten strengste verboden. De gemeentes laten hun eigen vuurwerk zien en dat is georganiseerd. Maar in onze omgeving is in Oudjaarsnacht 2003 een brand ontstaan doordat een jacht midden op de baai zijn oude sos-pijl afschoot. Dat mag - maar er was zo'n enorme wind, zodat de pijl de verkeerde kant opging en in het droge bos terecht kwam. Er ontstond een enorme brand en veel koal's zijn verbrand. Een woonwijk werd bedreigd. Een ongelukje ligt in een klein hoekje. Zeker als alles gort droog is.

Dit jaar was het in NSW, waar we wonen, bijzonder rustig. Zelfs geen een keer van gehoord. Ook op dit moment is het in onze staat rustig.
Deze keer is het raak in de staat Victoria, in het dicht bevolkte gebied rond Melbourne. Een bosbrand van die omvang heeft zich in Australie nog nooit voorgedaan. Melbourne heeft te kampen gehad met extreem warm weer - vaak over de 40 graden. Maar dat is niets nieuws opzich.

Het is wel nieuw dat er steeds meer woonwijken rond de grote steden worden gebouwd en dat daar zich veel mensen vestigen. Er zijn de laatste jaren daar ook veel jonge nederlandse emigranten gaan wonen, want in NSW worden geen nieuwe toegelaten. Ze worden naar Melbourne of Perth verwezen

Doordat milieubewegingen backburnen tegenhouden, is het gevaar voor bosbrand des te groter geworden.

Je word geadviseerd een keuze vooraf te maken:

 

a. blijf je en help je de brandweer op je eigen terrein, dat hebben ze het liefst omdat de bewoners dan de stukken brandend hout dat in de tuin komt, uit kan maken.

b. ga je bijtijds vluchten.


Veel mensen hebben zaterdagnacht - 7/2/09 - in Victoria zo'n keuze gemaakt en zijn gebleven. Maar het vuur was van die omvang, dat ook de brandweer totaal werd verrast. Mensen die op het laatste moment nog weg wilden, zijn in hun auto's verbrand. Maar ook in de huizen.

We missen deze dagen een gestructureerd verslag. Daar zijn de journalisten in Nederland toch een beetje beter in. Veel emoties again en again en again. Weinig achtergrond informatie.
Inmiddels na 10 dagen heeft de ABC een goed verslag uitgezonden. Daarin is te zien hoe snel een hoge wal van  vuur met wel 100 km per uur voort raasde berg op, berg af en alles op de weg vernietigde. Heel angstig om te zien. Die dag was het in Victoria wel 48 graden en stormachtige wind. Dat zijn omstandigheden waarbij de autoriteiten iets onheilspellends verwachten. Maar dat dit zo'n grote omvang zou aannemen in zo'n snelle tijd, had niemand verwacht. Meer dan 200 doden en nog velen die vermist worden is de trieste balans. Er zijn 2000 huizen verwoest in 78 woongemeenschappen.

We krijgen weer de nodige mailtjes met vragen - hoe is het bij jullie daar in Victoria, hebben jullie ook last? We wonen in NSW. New South Wales alleen al  is net zo groot als Europa.
Het blijkt weer eens dat sommigen nog niet veel over de afstanden in Australie af weten. De afstand is te vergelijken met Nederland -Oostenrijk.
Maar ik hoop het nooit mee te maken, want het lijkt me verschrikkelijk; dat geldt natuurlijk voor alle rampen.